INDUSTRIAL TECHNOLOGY
Let’s Get Digital! © EY Christina Haeusler

Christoph Mayer, Partner und Verantwortlicher für die EY Microsoft Services Group bei EY Österreich.

© EY Christina Haeusler

Christoph Mayer, Partner und Verantwortlicher für die EY Microsoft Services Group bei EY Österreich.

Helga Krémer 08.04.2022

Let’s Get Digital!

Laut EY-Studie „Digitaler Wandel im österreichischen Mittelstand“ 2022 agieren Cloud Computing, Data Analytics und KI als digitale Zukunftstreiber des österreichischen Mittelstands.

WIEN. Die Digitalisierung wurde vom heimischen KMUs lange eher stiefmütterlich behandelt – dann kam Corona. Schwachstellen wurden gnadenlos aufgedeckt und das Thema Digitalisierung stand „plötzlich“ im Zentrum der Aufmerksamkeit. Während der digitale Ansatz vor ein paar Jahren noch ein Zukunftsthema war, stecken viele Unternehmen heute bereits mitten in der Umsetzung.

Die Bedeutung digitaler Technologien für das Geschäftsmodell mittelständischer Unternehmen ist gegenüber dem Vorjahr erneut leicht gewachsen: 80% der Betriebe schreiben ihnen inzwischen eine mittelgroße Bedeutung zu – vor einem Jahr noch lag der Anteil bei 77%. 29% (Vorjahr: 30%) bewerten die Rolle der Digitalisierung sogar als sehr groß. Rund jeder sechste Mittelständler (16%) will Cloud Computing einführen, zwölf Prozent möchten in den kommenden zwei Jahren Data Analytics nutzen, und jeder zehnte Mittelständler plant den Einsatz von Künstlicher Intelligenz. Dabei liegt der Fokus auf dem Aufbau digitaler Kundenbeziehungen, dem Einsatz von mobilen Endgeräten und analytischen Werkzeugen, um die Bedürfnisse der Kunden besser zu verstehen bzw. die Angebote zu personalisieren.

Soweit die Ergebnisse einer Studie der Prüfungs- und Beratungsorganisation EY, für die 628 mittelständische Unternehmen mit 30 bis 2.000 Mitarbeitenden in Österreich befragt wurden, in aller Kürze.

Arbeiten in der Wolke steigt
Gerade das Thema Cloud Computing – die Nutzung von IT-Infrastrukturen und innovativen Dienstleistungen, die nicht vor Ort auf lokalen Servern gespeichert sind – ist ein wichtiges, mit dem sich viele Mittelständler derzeit aktiv befassen. „Cloud und Digitalisierung sind für etliche Menschen noch abstrakte, oft negativ behaftete Begriffe. Gleichzeitig sind durch den Lockdown und die virtuelle Zusammenarbeit digitale Technologien geradezu zum Überlebensfaktor für die heimischen Unternehmen geworden”, erklärt Christoph Mayer, Partner und Verantwortlicher für die EY Microsoft Services Group bei EY Österreich.

Darum haben EY & Microsoft eine Allianz geschlossen, um das Wachstumspotenzial in der Höhe von 15 Mrd. USD durch technologische Cloud-Innovationen in allen Branchen zu fördern. Die Teams von EY und Microsoft werden künftig gemeinsam an Cloud-Lösungen für regulierte Branchen arbeiten, um die digitale Transformation zu beschleunigen. Damit soll die Initiative auch österreichischen Betrieben dabei helfen, regulatorische Hürden zu überwinden, um in die Cloud zu wechseln und Innovationen entwickeln zu können.

Positives Klima für Cloud-Innovationen
Beide Unternehmen sind auch in der Initiative „Mach heute Morgen möglich“ engagiert. Diese Digitalisierungs-Initiative ist eine überparteiliche, offene Initiative, um in Österreich bei Politik, Öffentlichkeit und Medien ein besseres Klima für Digitalisierung und Cloud-Nutzung zu schaffen. Sie steht auf vier Pfeilern: Innovation, Kompetenzen, Nachhaltigkeit und Sicherheit. EY unterstützt die Initiative in der Kategorie „Innovator“ und setzt dazu eine Eventserie auf, in der pro Event Fachthemen aus einem der vier Pfeiler der Initiative behandelt werden. Es gilt, gemeinsam Hürden von Cloud Computing abzubauen und den digitalen Weg für Österreichs KMU zu ebnen.

„Fortschritt gelingt am besten mit starken Partnern“, meint dazu Hermann Erlach, General Manager von Microsoft Österreich. „Wir benötigen in Österreich klare Zielbilder für die Digitalisierung. Nur mit den richtigen Praxisbeispielen für die einzelnen Sektoren der Wirtschaft können wir auf ein klares Ziel hinarbeiten. Einen technologieoffenen Zugang zu erwirken, ist der erste wichtige Schritt. Denn besonders durch die Cloud wollen wir eine Demokratisierung von Innovation für alle Segmente und Regionen möglich machen. Das wird vor allem den heimischen Klein- und Mittelbetrieben helfen“, ist Erlach überzeugt.

„Österreich steht als Wirtschaftsstandort unter einem hohen Wettbewerbsdruck. Innovation ist für Österreich als Hochlohnland der wesentlichste Ansatz für Wachstum – und um mit der Konkurrenz mithalten zu können. Schnelle Veränderungen fordern schnelle Implementierungen. Die Digitalisierung ist dabei einer der wichtigsten Standortfaktoren“, kommentiert Mayer.

Österreich bei Einsatz von KI deutlich über EU-Schnitt
Beim europäischen Digitalisierungsindex (DESI) belegt Österreich einen Platz in den Top 10. In der Kategorie „Integration Digitaler Technologien durch KMU“ erzielt die Republik primär wegen guter Leistungen bei den neuen Indikatoren (Informations- und Kommunikationstechnik, Nachhaltigkeit, Künstliche Intelligenz sowie KMU mit zumindest grundlegendem Digitalisierungsgrad) den elften Platz – eine Verbesserung um sechs Plätze gegenüber dem Vorjahr. Bei der Nutzung von Technologien aus dem Feld der Künstlichen Intelligenz hält Österreich aktuell mit 37% deutlichen Abstand zum EU-Schnitt (25%). Gerade für KMU biete die Digitalisierung großes Potenzial, das es vollends auszuschöpfen gilt, um auf digitale Augenhöhe mit den großen Unternehmen zu kommen, so der EY-Experte. Das Thema Cloud eröffnet zahlreiche Möglichkeiten für Mittelständler, die auch finanzierbar sind, denn bei Cloud-Services zahlt man nur die Rechenleistung, die man tatsächlich benötigt. EY hat als Unternehmen in den letzten Jahren massiv in die Cloud Transformation investiert und bezieht mittlerweile über 80% der IT-Leistungen aus der Cloud.

Investitionshemmnis Fachkräftemangel
Eine gut implementierte Cloud-Infrastruktur allein reicht jedoch nicht, damit Unternehmen einen erfolgreichen digitalen Weg einschlagen. Zudem sind Arbeitskräfte gefordert – also Experten, die die digitalen Lösungen auch implementieren können. Dieses Know-how ist vielerorts nicht vorhanden, da der Fachkräftemangel oft einen Strich durch die Rechnung macht: Die WKO schätzt, dass in Österreich etwa 10.000 IT-Fachkräfte fehlen, und auch das EY Mittelstandsbarometer unterstreicht diese Einschätzung – jedes elfte befragte Unternehmen (9%) nennt fehlendes Personal als Investitionshemmnis Nummer eins. „Wichtig ist es, die analoge und digitale Welt miteinander zu verzahnen, um digitale Erleichterungen sinnvoll im Arbeitsalltag zu integrieren. Dabei geht es vor allem darum, die Mitarbeitenden zu entlasten und beispielsweise Routineaufgaben digital durchführen zulassen. Ein Miteinander statt Gegeneinander“, führt Mayer aus.

Nachhaltigkeit auch in der digitalen Arbeitswelt
Nicht nur in der gesamten Unternehmensstrategie, sondern auch bei Cloud-Innovationen spielt das Thema Nachhaltigkeit eine große Rolle und wird vom österreichischen Mittelstand hinterfragt. „Die Zukunft wird immer digitaler – auch Cloud-Lösungen werden nicht weniger, sondern mehr. Daher ist es kritisch, dass der CO2-Fußabdruck für Cloud Computing drastisch gesenkt wird“, sagt Mayer. Die Microsoft Cloud produziert bereits 98% weniger CO2 als herkömmliche Rechenzentren. Darüber hinaus werden Microsoft- Rechenzentren bereits 2025 nur mehr zu 100% erneuerbare Energie verwenden. Das österreichische Rechenzentrum wird das modernste seiner Art werden, die inzwischen 26. Generation an Microsoft Rechenzentren. „Nachhaltiges Denken in der Arbeitswelt ist heute kein ‚Nice-to-have‘ mehr, sondern ein großes Muss. Wir gehen einen Schritt weiter und setzen nicht nur bei der physischen Arbeitswelt an, sondern auch in der digitalen“, betont Mayer. (hk)

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